[인생론(人生論)]  96세 철학자 김형석 인터뷰

인격을 높이되 서열을 낮추는 삶, 명예대신 존경을 택할 준비가 됐다 205호(2016년 7월 lssue 2) | 고승연

 

Article at a Glance

우리는 훌륭한 리더의 삶에 대해 끝없이 얘기 듣고 감동받는다. 그러나 막상 이를 스스로 실천하며 사는 사람은 많지 않다. 96세의 철학자 김형석 연세대 명예교수는 이를 인간의 버릴 수 없는 욕심, 그중에서 가장 버리기 어려운 욕심인 바로명예욕때문이라고 말한다. 내 명성을 위해, 칭찬을 듣기 위해 일하면 명예욕의 노예가 되지만 더불어 사는 삶을 위해, 사회와 공동체를 위해 일하고봉사하려 하면 그것은 존경이 된다. 당장 내일을 예측할 수 없을 정도로 급변하는 세상, 각박하고 치열한 생존경쟁에 매몰된 우리에게 그는사랑의 경쟁을 얘기한다. 그리고 그것은가능하다고 말한다. 

 

편집자주

이 기사의 제작에는 동아일보 미래전략연구소 인턴연구원 정우성(연세대 경영학과 3학년) 씨가 참여했습니다.

 

 

“성경에 부자가 천국에 가는 것을 낙타가 바늘구멍에 들어가는 것에 비유했는데, 부자는 악인이란 말인가?”,“신은 인간을 사랑했다면 왜 고통과 불행과 죽음을 주었는가?”,“영혼이란 무엇인가?”

 

철학자나 신학자가 평생을 두고 고민하는 화두이자 연구주제이지만 이 질문이 평범한 사람들 사이에서 유난히 많이 회자된 적이 있다. 2012년 차동엽 신부(인천가톨릭대 교수) <잊혀진 질문>이라는 책을 통해() 이병철 삼성 회장이 별세 직전 절두산 성당 박희봉 신부에게 보낸 편지 속 질문이라고 소개하면서 이에 대한 자신의 답변을 내놓았기 때문이다. 이 책에는 앞의 3개 질문을 포함해 고 이병철 회장이 다가오는 죽음을 앞두고 치열하게 고민했던 24개의 철학적, 신학적, 그리고 인생의 본질과 관련된 질문이 담겨 있다.1)

 

대한민국에서 가장 성공한 사업가로 이룰 것은 다 이룬 것처럼 보였던 그는 왜 죽음을 앞두고 삶과 철학, 그리고 신에 대한 질문을 던졌을까?

온갖 역경을 이겨내고 비즈니스를 비롯한 다양한 분야에서 큰 성공을 거둔 사람들, 세상 모든 걸 다 가진 것처럼 보이던 그 사람들이 당최 이해할 수 없는 이유로 말도 안 되는 일을 저지르고 몰락하는 일을 볼 때마다 우리는 묻게 된다. 도대체 인간이란 어떤 존재인가? 삶이란 무엇인가?

 

이러한 질문들에 누군가 명쾌한 답을 줄 수는 없을 것이다. 하지만 누군가 100년을 살면서 80년 가까이 이러한 인간, 윤리, 죽음, 그리고 삶의 의미를 고민해왔다면 그의 성찰은 하루하루를 치열하게 살아가는 많은 이들에게 사유의 단초를 제공해줄 것이다. 바로 그런 사람을 만났다. 96세의 나이에도 여전히 활발한 저술과 강연 활동을 펼치고 있는 김형석 연세대 명예교수다.

 

우리는 어떤 삶을 살고, 어떻게 다른 사람들에게 영향을 주며, 인생을 완성해 가야 하는가. 또 경영계에 몸담은 사람들은, 리더들은, 그리고 CEO는 어떤 리더십을 발휘하며 어떤 족적을 남겨야 할 것인가. 무엇을 위해 살아야 하는가. 어느 날 문득 한 번씩 해보는, 인생에서의 가장 중요한 질문들을 그에게 던졌다. 그는나도 잘 모르지만, 살아보니 그렇더라라며 아주 겸손하게, 100년에 걸친 그의 삶 속에서, 연구활동 속에서 깨달은 바를 들려줬다. 다음은 그와의 일문일답이다.

 

기업에게, 혹은 기업가에게 윤리란 무엇일까요? 존경받는 기업은 어떻게 만들어질까요?

기업에게, 기업가에게윤리를 말한다는 게 좀 어색할 수가 있어요. 일단 기업은 이윤을 내야 하는 곳이잖아요. 경쟁도 치열하죠. 10개 회사가 한 분야에서 경쟁을 한다고 했을 때, 10개 기업이 다 성공할 수 있는 건 아니잖아요. 그런 상황에서윤리성이라는 것을 마구 들이대면 기업들이 곤란할 수 있어요.

이해합니다. 하지만 정말 제대로 된 기업, 더 큰 성장을 위해서는 우리가 좀 생각해봐야 할 게 있어요. 기업은 이윤을 내기 위해 존재한다고 말했고, 다들 그렇게 알고 있어요. 조금만 더 깊이 들어가봅시다. 이윤을 왜 내요? 기업이 지속적으로 존재하기 위해서죠. 왜 존재해야 하죠? 고용도 하고 사회의 발전도 이끌면서 세상에 기여하기 위한 것이잖아요. 기업의 윤리성, 사회적 책임성이라는 게 어느 시점부터 기업이우리는 이제 사회에 기여한다고 결심하고 시작하면 되는 게 아닙니다. 사회 전체가 뒷받침돼야 해요.

 

1) 처음에 질문지를 받은 박희봉 신부는 답변해줄 만한 사람을 찾았고 정의채 몬시뇰 원로사제에게 편지를 넘겼다. 안타깝게 정의채 몬시뇰과 이병철 회장의 만남이 성사되기 직전 이병철 회장이 세상을 떠났다. 질문의 복사본은 20여 년이 지난 뒤 차 신부의 손에 들어왔고, 차 신부가 본인의 신학적/철학적 고민을 담아 책으로 출간했다. 이와 관련한 자세한 내용은 동아비즈니스리뷰> 111(2012 8 2), 서진영, ‘인간을 사랑한 왜 고통과 죽음을 주었을까?’를 참고할 것.

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